La geografía de las mayores olas de frío en España

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Media España se encuentra en estos momentos en alerta por las bajas temperaturas que se esperan registrar en las próximas horas. 2021 ha arrancado con una gran nevada a la que sigue una ola de frío.

Desde Geografía Infinita analizamos este fenómeno y hacemos un repaso de las grandes olas de frío que ha vivido nuestro país. ¿Cómo son las olas de frío en España?, ¿cada cuánto ocurren?, ¿dónde suelen registrarse las temperaturas mínimas más extremas?

Vista de la plaza del 2 de mayo tras la gran nevada. Foto: Gonzalo Prieto.
Vista de la plaza del 2 de mayo tras la gran nevada

Según nos explica la jefa de meteorología de eltiempo.es, Mar Gómez, “el frío se intensificará y los valores pueden situarse hasta 15ºC por debajo de lo habitual en esta época del año”. Vamos a dar de este modo la bienvenida a “la primera ola de frío del año”, explica en declaraciones a Geografía Infinita.

La ola de frío ocurre toda vez las precipitaciones se han ido retirando y van dando paso a las altas presiones y cielo despejado. Esto “propiciara el enfriamiento nocturno en superficie al estar el cielo despejado”, pronostica Gómez. Además en superficie tendremos toda la nieve acumulada estos días que “con estos valores se congelará y convertirá en hielo”. 

Una ola de frío que se suma a ‘Filomena’

Para ello preguntamos al meteorólogo Ángel Rivera, que apunta las características de esta ola de frío. “Se trata de una una situación de temperaturas mínimas muy bajas pero, por suerte, con poco viento que es lo que originaría una sensación térmica de frío intenso”, explica.

Además, el que fuera portavoz de la AEMET, donde trabajó 38 años, detalla que esta situación en España “ocurre típicamente cuando tras nevadas extensas se quedan los cielos despejados y el aire en contacto con el suelo se enfría mucho. Y todo ello se intensifica en valles y hondonadas al fluir hacia esos sitios el aire más frío y denso”.

Vista de Plaza España el 10 de enero. Foto: Gonzalo Prieto.

También aclara que este frío que estamos viviendo es habitual en estas fechas: “Este tipo de heladas de irradiación con situación de anticiclón y cielos despejados es muy típico. Otra cosa es que la suma de otros factores como ocurre en esta ocasión lo intensifique todo”.

Por ello, en este caso, “la presencia previa de aire muy frío que no ha sido desalojado del todo por ‘Filomena’ hace que ese enfriamiento sea aún más intenso”.

El meteorólogo y miembro de la Asociación Meteorológica Española, Juan Antonio Salado, explica que esta ola de frío “viene determinada por un conjunto de factores”. De ellos el principal es “una masa de aire gélido procedente del Ártico que unido a la entrada de un anticiclón atlántico sobre la Península da lugar a una situación de estabilidad, con cielos despejados y vientos flojos que favorecen la pérdida de temperatura durante la noche”.

Se pueden alcanzar mínimas de entre -10º y -15ºC

Además, si a esto le unimos que buena parte del suelo está cubierto de nieve, aumenta el albedo terrestre y con ello la pérdida de calor próximo al suelo. Así las cosas, Salado detalla que en esta ola de frío las temperaturas “estarán entre 5º y 10º por debajo de los valores normales para la época, pudiéndose alcanzar mínimas entre -10º y -15ºC”.

“Si hablamos de la ciudad de Madrid, el récord de temperatura mínima es de -10,1ºC, que se registró el 16 de enero de 1945, por lo que sería posible que se alcanzara con la actual ola de frío”, añade.

Las temperaturas más bajas registradas estos días en España

Venimos de una situación en la que se han registrado temperaturas bajas en las pasadas jornadas. Según explica Gómez al resumir las causas de la gran nevada, se han registrado “algunos récords (de temperaturas mínimas) el pasado jueves”.

“Esa invasión de aire polar desde principios de mes de enero hizo descender los termómetros y se ha mantenido con nosotros durante estos días”, añade. Aquí tenemos el primer ingrediente, el frío, necesario para la formación de la nieve y que junto a la vaguada polar y la borrasca Filomena está detrás de las extraordinarias precipitaciones de nieve recogidas en la Península.

Plaza de Olavide, en Madrid tras la gran nevada de 2021.

Según los datos que ofrece la AEMET, desde comienzos de semana se empezaron a notar los efectos de ‘Filomena’ en varios puntos de España como Asturias, Lleida, Huesca, Cantabria y León.

Según detalla Gómez, han alcanzado los -35.8ºC en la Vega de Liordes, en Picos de Europa (León) y -34.1ºC en Clot del Tuc de la Llanca (2305m), en el Pirineo de Lleida, en la estación de esquí de Baqueira-Beret.

Allí se encuentra ubicada una estación meteorológica independiente propiedad de “Meteo Valls d’Aneu” y cuya temperatura registró el “Projecte 4 estacions”, formado por un grupo de aficionados a la meteorología.

Vista desde el Tuc de la Llança.

Los termómetros también registraron mínimas gélidas en Reinosa (Cantabria) con -17,5º, en Villablino (León) con -14,5º o los -13,7º en el Puerto de San Isidro (Burgos). Rivera apunta que “en este caso es posible que ‘Filomena’ traiga récords en algunos puntos del interior peninsular desde que hay registros”, “aunque hay que esperar a esos datos para ver si finalmente son mínimas históricas”.

En este sentido, sobre estas mínimas, el meteorólogo de eltiempo.com, Jose Miguel Viñas, nos recordaba ayer al hablar sobre la borrasca Filomena que “el récord oficial sigue vigente, ya que esos valores, aparte de medirse con estaciones no pertenecientes a la red de AEMET, no son representativos de una zona representativa (de cierta extensión), que es uno de los criterios que establece la Organización Meteorológica Mundial”.

Las zonas de mayor frío en España

Según precisa Rivera, “en España lo más corriente es que las temperaturas más bajas ocurran en las altas parameras de Guadalajara y Teruel y lógicamente en las zonas de alta montaña”.

En cuanto al origen geográfico del frío, Rivera explica que “a veces se producen por irrupciones de aire frío procedentes del norte o del nordeste”.

“Estas últimas, que llegan desde Centro Europa o incluso de Siberia suelen ser las más marcadas y luego se refuerzan sobre la Península al llegar la calma por el mecanismo ya descrito”, detalla el histórico meteorólogo.

Un todoterreno cruza el lago Baikal, en Siberia, helado. Las olas de frío suelen proceder de Siberia. Foto: Simon Matzinger

Por su parte, Salado, quien también ejerce como profesor de Secundaria, concreta que “las olas de frío en nuestro país provienen de la llegada de masas de aire gélidas que pueden tener cuatro procedencias: de la cuenca siberiana (ártico continental), llanuras rusas (polar continental), océano glacial ártico (ártico marítima) y el atlántico norte (polar marítima)”.

Explica Salado que las provincias de España más frías son Lleida, Teruel, Guadalajara, Albacete, Burgos y Vitoria. “Los extremos de temperatura se registran en zonas de alta montaña donde la altura a la que se sitúan, suele ser el factor más influyente para alcanzar esas frías temperaturas”, detalla.

Las mayores olas de frío registradas en España

España ha vivido desde 1975 un total de 59 olas de frío. Así lo registra la AEMET, que para considerar ola de frío necesita que dure, al menos, 3 días consecutivos, que afecten a distintas provincias y que un determinado número de estaciones meteorológicas registren temperaturas mínimas esos días.

Así, desde Geografía Infinita, queremos hacer un repaso por las mayores olas de frío vividas en España, también a algunas anteriores a 1975, aunque no cumplan con los requisitos actuales de la AEMET:

  • Enero de 1945: Se recuerda como el mes más frío del siglo XX y en España la mínima se registró en Daroca (Zaragoza) con -21,2º.
  • Febrero de 1956: Se considera como la más duradera, ya que estuvo presente del 1 al 25 de febrero. Como curiosidad desaparecieron algunas variedades de árboles, reventaron conductos de agua en varias ciudades y la Costa Brava se tiñó de aspecto polar.
  • Enero de 1971: Esta ola de frío duró 23 días y logró mínimas de -24,5º en Calamocha y -24º en Albacete.
  • Enero de 1985: Esta ola de frío fue una de las que mayores víctimas mortales dejó, con 38 muertes por congelación y unas pérdidas de 40.000 millones de pesetas en para la agricultura en la zona del Levante.  Afectó a un total de 45 provincias españolas.
  • Diciembre de 2001: Se considera como una de las más duraderas desde la de 1975, ya que estuvo un total de 17 días en activo. Afectó a 32 provincias y la temperatura media fue de -8º. Además, la nieve llegó a las playas de Mallorca.
  • Diciembre 2009: Esta ola de frío adquirió grandes magnitudes porque durante días estuvieron cerrados aeropuertos y miles de coches atrapados en las carreteras del centro peninsular. Registró la temperatura mínima media más baja de todo el año, con -9º. Además, causó una pequeña crisis en el Gobierno presidido entonces por José Luis Rodríguez Zapatero.
  • Del 8 al 15 de febrero de 2012: La última hasta el día de hoy duró exactamente una semana. 39 provincias se vieron afectadas y España alcanzó temperaturas de hasta -20º en uno de los peores temporales invernales que se recuerdan.

¿Hay menos olas de frío ahora? “Así es”, confirma Rivera. “El aire frío que llega del norte y del nordeste suele ser menos frío en general que en las décadas de los ochenta y noventa”.

Por tanto, el cambio climático también se hace evidente ante las cada vez más escasas olas de frío. Según Rivera, “probablemente, aunque no está del todo probado, es una consecuencia de un océano Ártico más cálido”.

¿Y en Europa?: probabilidad de un día de helada

El siguiente mapa de Europa elaborado por el geógrafo y experto en visualizaciones Dominic Royé, muestra la probabilidad de registrar un día de helada. Para su elaboración se ha calculado la probabilidad simple de un día de helada para cada día del año con la serie climática. El análisis, que en su día abordamos en Geografía Infinita, comprende el periodo 1950-2017 a una resolución de 10 kilómetros.

Un día de helada se define cuando se registra una temperatura mínima inferior a 0ºC. De este modo, si de los 67 años del periodo en todos los días 1 de enero se observó una temperatura mínima menor de 0ºC tendríamos 100%, ya que 67 (días de 1 de enero) / 67 (número total de 1 de enero) es 1, es decir 100 en porcentaje.

En los días de helada hay una relación estrecha con las tres variables fundamentales del clima de cualquier lugar: la latitud, altitud y distancia al mar.

En la visualización se observa que, lógicamente, con el avance del año la probabilidad de registrar un día de helada se reduce en todo el continente europeo con excepción de las zonas de alta montaña y los territorios más septentrionales donde no desaparece hasta el verano.

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