Los tipos de clima en España son muy diversos. Y la geografía tiene aquí, sin lugar a dudas, su importancia. La tiene por la mera ubicación de España en el conjunto del planeta. La península se encuentra en una zona templada dentro del planeta.

Por ello, no cuenta con características climáticas homogéneas al mezclarse el aire cálido de zonas subtropicales con el aire frío polar. Si atendemos a las precipitaciones, se aprecia un descenso del volumen total de lluvias desde la costa atlántica hacia el interior y el Mediterráneo.

Características generales del clima de España

La estacionalidad de las precipitaciones está determinada por la dinámica atmosférica. De este modo, en la cornisa cantábrica las lluvias tienen su máximo en invierno, aunque también pueden ser elevadas en primavera y otoño.

En las áreas próximas al Mediterráneo, los máximos se producen en cambio generalmente en otoño. Hacia el interior, en zonas alejadas de la influencia marina, los máximos se sitúan claramente en primavera e invierno.

Tormenta de verano en España
Tormenta de verano en España

La mayor o menor influencia que ejerce el mar en el clima explica que se produzcan acusados contrastes. Estas diferencias son tanto pluviométricas como, sobre todo, térmicas.

Así, por ejemplo, las zonas del interior peninsular tienen una mayor amplitud térmica. Cuentan con inviernos más fríos y veranos más calurosos.

Además, el relieve también modifica localmente las características climáticas. De este modo, en las zonas de montaña se produce un descenso de las temperaturas cuando se incrementa la altitud.

Asimismo, se produce un aumento de las precipitaciones en las fachadas expuestas a los vientos húmedos.

La clasificación climática de España

Tradicionalmente se han catalogado los tipos de climas de España en cuatro grandes grupos: oceánico, mediterráneo (con algunas variaciones), subtropical y de montaña. Cada uno de estos tipos de clima tiene su influencia concreta en un área geográfica claramente delimitada.

Mapa de los tipos de clima en España
Mapa de los tipos de clima en España. IGN.

El clima atlántico

El clima atlántico es el de los verdes paisajes del norte peninsular. Se extiende por el norte y noroeste de la Península, desde los Pirineos hasta Galicia. Se caracteriza por la abundancia de lluvias, que suelen superar los 1000 mm, repartidas de manera regular a lo largo del año. Los días de lluvia en estas zonas superan los 150 al año.

La distribución de las precipitaciones a lo largo del año en estas zonas es bastante regular. Son zonas que se encuentran bajo la acción continua de las borrascas del frente polar. Con todo, las precipitaciones suelen alcanzar su máximo en invierno y su mínimo en verano, debido a que el anticiclón de las azores se desplaza por esas fechas al norte.

Valle del Baztán, en Navarra.
Valle del Baztán, en Navarra.

Las temperaturas suelen ser suaves debido a la cercanía del mar, lo que también redunda en una mayor humedad. En invierno oscilan entre los 12 °C y los 15 °C y en verano rondan los 20-25 °C en cuanto a las medias.

El clima mediterráneo

El clima mediterráneo es el predominante en la mayor parte de España. No obstante, su tipicidad no es homogénea, lo que lleva a hablar de distintos tipos de  tipos de clima mediterráneo, en función de la zona en la que nos encontremos.

Cuenta con lluvias irregulares, que oscilan entre los 400 mm y los 700 mm anuales,  concentradas especialmente en otoño y primavera. Esto ocurre por el hecho de que el anticiclón de las azores se desplace hacia el sur, lo que hace posible que en esas épocas del año penetren con mayor facilidad las borrascas atlánticas.

Sierra de Tramuntana, en Mallorca
Sierra de Tramuntana, en Mallorca

Los inviernos son cortos y suaves mientras que los veranos son largos y calurosos. La temperatura media anual ronda entre los 15 °C y los 18 °C.

El clima mediterráneo puede subdividirse en tres grandes grupos o subtipos climáticos, de acuerdo con las variaciones de temperatura y precipitación, que son distintas en cada zona de España.

Clima mediterráneo marítimo

El clima mediterráneo marítimo comprende la costa mediterránea peninsular a excepción del sureste, la costa sur del Atlántico, el archipiélago balear y Ceuta y Melilla.

En estas zonas, las precipitaciones son escasas. Se sitúan entre los 800 y los 300 mm anuales. Con todo, varían entre la costa mediterránea y la zona del sur del Atlántico (Huelva y Cádiz).

En la costa mediterránea las precipitaciones son más bien escasas ya que las borrascas atlánticas llegan muy esporádicamente y cuando lo hacen no presentan ya demasiada fuerza.

Mazizo montañoso del Montgó, en Alicante, visto desde la plana de San Antonio.
Mazizo montañoso del Montgó, en Alicante, visto desde la plana de San Antonio.

En cambio, en la costa del sur de la costa atlántico española las precipitaciones son más frecuentes por la mayor presencia de esas mismas borrascas.

En cuanto a las temperaturas, no tienen tantas variaciones entre máximas y mínimas como en el interior peninsular y los veranos no son demasiado calurosos, por la influencia del mar. Por su parte, los inviernos son suaves y la media del mes más frío no baja de los 10º C.

Clima mediterráneo de inviernos fríos

El clima mediterráneo con invierno frío (erróneamente denominado “mediterráneo continentalizado”) es el segundo tipo. Se localiza en la Meseta, la depresión del Ebro, parte del Guadalquivir y la zona del norte de la provincia de Alicante.

Se caracteriza por su aislamiento de las influencias marítimas, lo que le da ese carácter “continentalizado”. De este modo, las temperaturas son muy extremas y oscilan, de media, entre 25 °C y los -13 °C. Las amplitudes entre la diferencia de las mínimas y las máximas se sitúan sobre los 16 ºC.

Los inviernos son largos y muy fríos y los veranos muy calurosos. Además, las precipitaciones son escasas, en torno a los 500 mm, y aparecen en forma de tormenta en los meses de julio y agosto.

A su vez, dentro de este tipo de clima, propio del interior de España, podemos encontrar algunas diferencias.

Submeseta norte y zonas altas de Cuenca y Teruel

De este modo, nos encontramos con el subtipo de la submeseta norte y las tierras altas de Teruel y Cuenca, donde los veranos son frescos (con una media de 22º C en el mes más cálido) y los inviernos son considerablemente fríos, con entre 6ºC y -3º C en el mes más frío del año.

Submeseta sur y valles del Ebro

En el caso de la submeseta sur y los bordes de los valles del Ebro, los veranos se presentan más calurosos y la media del mes más cálido suele superar los 22º C. Los inviernos son fríos, al igual que en la submeseta norte.

Extremadura e interior de Andalucía

En el caso de Extremadura y el interior andaluz los veranos son muy calurosos, los más calurosos de todo el interior peninsular. En cambio, los inviernos son más moderados que en las dos submesetas, con temperaturas que en el mes más frío se quedan entre los º6 C y los 10º C.

Clima mediterráneo seco subdesértico o estepario

El clima mediterráneo seco es propio del sureste de España, en las zonas de Murcia, Alicante y Almería, así como en la zona media del Valle del Ebro. Las lluvias son extremadamente escasas, menos de 300 mm al año, lo que convierte estas zonas en áreas muy áridas.

Desierto de Tabernas, en Almería
Desierto de Tabernas, en Almería. Maksym Abramov.

Esa aridez en el sureste se debe a que la zona se encuentra al abrigo de las borrascas atlánticas, gracias a que el relieve de las Cordilleras Béticas les protegen. Pero también llegan con dificultad las borrascas mediterráneas y es frecuente la influencia seca de África.

De este modo, sólo las perturbaciones que se forman en la zona del Estrecho en el Mar de Alborán provocan precipitaciones.

En el caso de la zona media del Valle del Ebro, la aridez tiene su causa en que el Sistema Ibérico protege a la zona de las borrascas atlánticas. Las posición de las cordilleras costero catalanas hacen lo propio con la influencia de las borrascas del mediterráneo.

En estas zonas son muy frecuentes los períodos largos de sequía. Las temperaturas se parecen a las del clima mediterráneo típico, aunque el calor en verano suele ser más intenso.

Estepa cálida y estepa fría

Las temperaturas permiten distinguir entre estepa cálida, en el caso de la zona costera del sureste, con medias anuales por encima de los 17º C, y estepa fría, que es la característica de La Mancha y Albacete así como en la zona media del valle del Ebro, con temperaturas medias anuales por debajo de esos 17º C e inviernos moderados y fríos.

Clima subtropical

El clima subtropical solo aparece en el archipiélago canario debido a su cercanía con el trópico de Cáncer y la costa árida de África. Se caracteriza por la presencia de los vientos alisios y las corrientes de agua fría.

Laurisilva en Tenerife, Canarias
Laurisilva en Tenerife, Canarias

Las temperaturas son cálidas durante todo el año, entre los 22 °C y los 28 °C de media, mientras que las precipitaciones pueden ser abundantes o escasas, dependiendo de la zona, se concentran en invierno.

Clima de montaña

El clima de montaña es propio de los grandes sistemas montañosos que pueblan España y comprende los territorios situados por encima de los 1.000 metros.

Es el caso de los Pirineos, el Sistema Central, el Sistema Ibérico, la cordillera Penibética y la cordillera Cantábrica. En estas zonas los inviernos son muy fríos y los veranos frescos (ningún mes supera una media de 22 ºC). Las temperaturas se caracterizan por una media anual baja, siempre inferior a los 10º C.

Vall de Ruda, en el Valle de Arán
Vall de Ruda, en el Valle de Arán, en el Pirineo.

Las precipitaciones son muy abundantes a medida que aumenta la altitud, en general, en forma de nieve. Suelen superar los 1.000 mm al año. Las vertientes de las montañas que miran al norte son más frías.

Clima de montaña de la España húmeda

Las montañas situadas en la Espeña húmeda (Pirineos y Cordillera Cantábrica) tienen a partir de los 1.200 metros al menos el doble de precipitaciones que las partes más bajas de esas mismas zonas montañosas. De este modo, las precipitaciones suelen ser en forma de nieve en invierno.

Clima de montañas del interior peninsular

Las montañas del interior son el Sistema Ibérico, el Sistema Central, los puntos más elevados de los Montes de Toledo y de Sierra Morena. Todos ellos constituyen excepciones dentro de la España seca, con precipitaciones de entre 1.000 mm. y 1.500 mm. anuales, muy por encima de las de las zonas geográficas en que se encuentran.

Clima de montaña del sur peninsular

En el caso del sistema Bético y Penibético, la influencia de la altitud sobre el aumento de las precipitaciones sólo se percibe a alturas considerables, como es el caso de Sierra Nevada. Esto sitúa su tipicidad en línea con las de las montañas situadas en zonas intertropicales.

1 COMENTARIO

  1. Desconozco si habrá algún motivo, pero nombrar a Sierra Nevada y no hacerlo con la Sierra de Grazalema que es uno de los sitios donde mas llueve de España…

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