El 23 de noviembre de 2013 dejó de prestar servicio la línea regular de avión más larga del mundo, la que unía el aeropuerto neoyorquino de Newark Liberty con el de Changi, en Singapur, operada por Singapore Airlines.

Entró en funcionamiento en febrero de 2004 y recorría una distancia de 15.345 kilómetros, obviamente sin escalas.

Un avión de Singapore Airlines. Fuente.
Un avión de Singapore Airlines. Fuente .

El vuelo 21 de Singapore Airlines, con salida en Newark, realizaba su trayecto en aproximadamente 18,5 horas.

Era operado en un Airbus A340-500. El regreso de Singapur a Newark estaba númerado con el 22 y era el segundo vuelo más largo del mundo, con quince minutos menos de duración.

La ruta más corta en línea recta desde Nueva York a Singapur
La ruta más corta en línea recta desde Nueva York a Singapur

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Dos rutas, mismo vuelo

Los vuelos de Newark a Singapur viajaban por el Reino Unido y seguían la misma ruta a Singapur que la de otros vuelos procedentes de Europa, mientras que los de Singapur a Newark lo hacen a través de Japón, Alaska y Canadá.

Sin embargo, éste no era el camino más corto entre ambos puntos. El camino más corto entre Newark y Singapur es una ruta norte-sur que pasaría sobre la canadiense isla de Baffin, el Polo Norte, Siberia y China, como se puede ver en el mapa de la derecha.

Las trayectorias de vuelo reales se desviaban de la ruta ideal a través del Polo Norte debido a las corrientes de chorro o jet stream.

También influían cuestiones de seguridad, como la existencia de un mayor número de aeropuertos alternativos, así como los constantes cambios en las rutas trasatlánticas.

Las rutas que opera Singapore Airlines desde Nueva York a Singapur y viceversa
Las rutas que opera Singapore Airlines desde Nueva York a Singapur y viceversa

De este modo, la distancia más corta entre Newark y Singapur a través del Polo Norte es de 15.345 kilometros. De Newark a Singapur vía Londres, 16.464 kilometros y de Singapur a Newark a través de Tokio, 16.184 kilometros.

La batalla por el vuelo más largo del mundo

Una vez vacante el puesto, Emirates se ha llevado el oro, con la ruta Dubái–Ciudad de Panamá, que en 17 horas y 35 minutos recorre 13.814 kilómetros sin descanso, la distancia más larga ahora mismo en el mercado.

Pero Qatar Airways quiere más. 18 horas y media. Acaba de anunciar una ruta entre Doha (Qatar) y Auckland, la principal ciudad de Nueva Zelanda. Un vuelo sin escalas de más de 14.500 kilómetros que superaría el trayecto directo más largo de la aviación comercial.

El vuelo más largo en un avión comercial sin paradas

Este era el vuelo sin escalas más largo en una línea regular, pero no el más largo en un avión comercial sin paradas jamás realizado.

Ese récord lo tiene un Boeing 777-200LR, con el itinerario Hong Kong -Londres (21.602 kilómetros).

La ruta seguida fue por el oeste, atravesando Estados Unidos y el Pacífico y no por el este, cuya distancia es considerablemente más corta (9.647 km).

El vuelo duró 22 horas 22 minutos. Aunque el avión contaba con 301 asientos, solo viajaron 27 pasajeros y ocho pilotos.

Entre los viajeros había ejecutivos e ingenieros de Boeing y de General Electric, así como una docena de periodistas de diferentes puntos del planeta.

El vuelo más corto del planeta

Hasta aquí los vuelos más largos. Pero ¿y el más corto? El más breve en una línea regular es el que une las islas escocesas de Westrey y Papa Westrey, situadas en el archipiélago de las Orcadas.

Suele durar menos de dos minutos, pero, dependiendo de la dirección del viento, ha llegado a ser de tan sólo 47 segundos. Está operado por la compañía Longanair. No por corta es menos codiciada.

De hecho, hasta tres compañías rivales se disputaron la ruta a principios de este año. La compañía Longanair, que ya contaba con los derechos de explotación, consiguió revovar el contrato, que ha entrado en vigor este mes de abril y es por tres años.

El vuelo es utilizado por los 70 habitantes de Papa Westrey, pero también por los turistas que, cómo no, quieren sumar a su haber el viaje más corto en avión.

* Fuentes: Además de los enlaces citados, este artículoeste y  de la wiki inglesa. Esta noticia sobre el vuelo piloto de Boeing y esta en español. Esta noticia sobre el vuelo más corto del mundo

Actualizada en marzo de 2018

2 COMENTARIOS

  1. Unos datos muy interesantes, me preguntaba a veces cuales eran los vuelos más largos sin escalas, Yo el mas largo que he hecho ha sido Santiago de Chile – Madrid, unas 14 horas.
    Y a veces me pregunto también por los precios surrealistas de los billetes.

    • Hola Hesperetusa,

      Hoy caí por tu blog y me resultó muy interesante y sugerente! Yo aún no he tenido oportunidad de hacer un viaje de esa duración… Espero que sea pronto y que no lo pase muy mal tantas horas ahí dentro!

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