Preguntas frecuentes sobre las ciclogénesis explosivas

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Entre hoy y mañana (24 y 25 de diciembre), la Agencia Estatatal de Meteorología de España prevé que se produzca un fuerte temporal en el norte del país. Es lo que se conoce como ciclogénesis explosiva y en Alemania ya la han bautizado como ‘Dirk’.  Lo ha hecho concretamente el Instituto de Meteorología de la Universidad Libre de Berlín que se dedica  poner nombre a los sistemas de alta y baja presión de todo tipo que afectan a Europa.

El caso es que ‘Dirk’, llega para nochebuena y, pese a lo que podría pensarse, esta vez él no está detrás. El fenómeno que afectará a la fachada occidental europea y a la Península los dos próximos días puede alcanzar vientos de hasta 120 kilómetros por hora y lluvias intensas de hasta 80 litros por metro cuadrado en doce horas, según la previsión de la AEMET. Además, podría nevar a cotas relativamente bajas. Así, a estas horas más de 40 provincias están en alerta naranja y amarilla.

Alertas para el 24 de diciembre de 2013. Fuente.
Alertas para el 24 de diciembre de 2013.AEMET.

¿Cuáles son las características de una “ciclogénesis explosiva”?

Básicamente “ciclogénesis explosiva” significa la creación o génesis de un ciclón.  Los ciclones son el término genérico bajo cuyo paraguas se incluyen varios tipos, entre ellos los huracanes, los tifones o las borrascas, entre otros fenómenos meteorológicos. Por lo general, son sistemas de bajas presiones donde el viento gira en sentido contrario a las agujas del reloj en el Hemisferio Norte (el giro es a favor en el Hemisferio Sur).

Todas las depresiones, borrascas o ciclones atlánticos sufren,  en cierta forma, una  ciclogénesis para su generación desarrollo, profundización y mantenimiento. De este modo, para que la ciclogénesis tenga el apellido de explosiva debe tener ciertas características. Así, el fenómeno tiene que suceder muy rápida y intensamente. La depresión o ciclón en superficie puede formarse y profundizarse en un periodo muy corto de tiempo, convirtiéndose en una borrasca (caso de latitudes medias) muy violenta y adversa en cuestión de pocas horas.

Mapa con la trayectoria de según la Universidad Libre de Berlín. Fuente.
Mapa con la trayectoria de según la Universidad Libre de Berlín. Fuente.

¿Esta en concreto, cómo será?

La AEMET ha avisado de la presencia de un frente frío muy activo, asociado a una “borrasca muy profunda” situada en el Atlántico norte, que barrerá de oeste a este la Península y Baleares durante el martes y miércoles. Producirá lluvias generalizadas, rachas de viento muy fuertes en numerosas zonas de la Península y de Baleares, nevadas en cotas relativamente bajas de la mitad norte peninsular y temporal en el mar.

¿Es un fenómeno común? ¿Cada cuanto ocurre en España?

Prácticamente todos los años se registra uno que, de un modo u otro, afecta a España. En el invierno de 1989/90 hasta ocho de estos fenómenos golpearon Europa. Lothar y Martin en 1999 estuvierno separados tab sólo por 36 horas. Kyrill, en 2007, llegó cuatro días después que Hanno, y en 2008 tuvierno lugar Johanna, Kirsten y Emma. Enero de 2009 fue el momento de Klaus. En 2010, la ciclogénesis Xhintya fue la protagonista. En 2011, Xaver (Berit) se movió a través del norte de Europa y sólo un día después, otra tormenta, llamada Yoda, golpeó el mismo área. En diciembre de ese mismo año, Friedhelm, Hergen, Joaquín y Oliver/Patrick (Cato/Dagmar) atacaron el norte de Europa.

¿Por qué este nombre tan poco ‘sexy?

El término viene del empleado en la bibliografía anglosajona “explosive cyclogenesis” o génesis o desarrollo de un ciclón de forma explosiva.  En este sentido, los anglosajones tratan, directa o indirectamente, de llamar la atención sobre el fenómeno asociado. También podría llamarseles, según sugiere en un artículo el meteorólogo Francisco Martín León atendiendo a la combinación de estos conjuntos de términos:

1.- borrasca/depresión/ciclón extratropical/baja

+ extremadamente/muy

2.- profunda/intensa/adversa/extraordinaria/violenta/virulenta/severa (esta última con dudas).

También hay quien le llama “bomba meteorológica” o puestos a alarmar, “bomba explosiva”, pero la inconcrección de la expresión aconseja no recurrir a ella.

¿Se le puede llamar la tormenta perfecta?

Si eres periodista y estas buscando un titular apañado, siento darte una mala noticia. La ciclogénesis explosiva no tiene nada que ver con “la tormenta perfecta”. Este término viene de la traducción de “The Perfect Storm” (y sucesiva película), que fue como el Servicio Meteorológico de los EEUU llamó a una ciclogénesis  súper explosiva que se generó entre el 24 y el 31 de octubre de 1991 al este de los EEUU  y sobre el Atlántico Norte. También se le conoce como “Nor’easter”.

La ciclogénesis se originó sobre los restos de un ciclón tropical, masa de aire muy cálido y húmedo acompañados de vientos intensos, que se desplazó hacia latitudes más septentrionales, y la baja en superficie fue cazada y reactivada de forma brutal por una vaguada polar muy fría venida desde el norte.

El término no es apropiado, según Martín León,  ya que “para los castellano parlantes el concepto de tormenta está ligado a la presencia de rayos en nubes de desarrollo vertical o simplemente tormentas”. “Podría hablarse de la borrasca perfecta pero no es el caso: no hay el desarrollo explosivo de un ciclón tropical en capas bajas-medias,  en este caso que nos ocupa”. “Los que emplean este término en los informativos meteorológicos lo hacen inadecuadamente, no saben que están hablando y buscan el titular fácil”, explica Martín León.

¿Qué conviene hacer y no hacer?

La Dirección General de Protección Civil y Emergencias ha hecho una serie de recomendaciones a los ciudadanos. Parecen obvias, pero no está de más recordar algunas de ellas:

  • “Ante lluvias intensas, si se va conduciendo hay que disminuir la velocidad y extremar las precauciones; circular preferentemente por carreteras principales y autopistas; y alejarse de los ríos, torrentes y zonas bajas de laderas y colinas, evitando atravesar vados inundados”.
  • “Asegurar puertas, ventanas y todos aquellos objetos que puedan caer a la vía pública y alejarse de cornisas, árboles, muros o edificaciones en construcción o grúas que puedan desprenderse. Abstenerse de subir a los andamios sin las adecuadas medidas de protección”.
  • “Si se va conduciendo, hay que extremar las precauciones en la salida de túneles, adelantamientos y cruce con vehículos pesados en carreteras de doble sentido; así como prestar atención ante la posible presencia de obstáculos en la carretera”.
  • “Ante vientos costeros, hay que procurar alejarse de la playa y de otros lugares bajos que puedan ser afectados por las elevadas mareas y oleajes que suelen generarse cuando hay vientos fuertes”. Hacer surf no parece una buena opción.

Fuentes: el citado artículo de Martín León, muy recomendable para quien busque una explicación más a fondo del fenómeno. Estos artículos de la Wikipedia: 1, 2 y 3.

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